Voyager avec le California Zephyr
Le California Zephyr

Voyager avec le California Zephyr

4.2
(5)

Le California Zephyr, c’est le train le plus mythique des États-Unis. C’était un rêve de gosse, de traverser les États-Unis en train. C’est aussi une ligne de train considérée comme l’une des plus belles du monde.

Et le moins que l’on puisse dire, c’est que je ne fus pas déçu.

Des vues magnifiques sur les rocheuses de la Sierra Nevada, en voyageant par la vallée du fleuve Colorado.

Le California Zephyr vous mènera de San Francisco à Chicago ou inversement.

J’ai eu l’occasion de voyager avec le California Zephyr, lors de mon périple de deux mois aux USA d’Ouest en Est et uniquement en transport en commun.

J’ai eu l’occasion de visiter les plus grandes villes des USA, comme Los Angeles, San Francisco, Las Vegas, Chicago, La Nouvelle Orléans, Philadelphie, Washington, Boston et NYC.

Dès mon arrivée à San Francisco, j’ai cherché des informations sur internet sur le California Zephyr, sans vraiment tomber sur des bonnes informations.

C’est la raison pour laquelle, quelques temps après ce voyage mémorable avec le California Zephyr, je souhaitais vous en parler davantage, afin de préparer au mieux votre voyage.

Car croyez-moi cela vaut le coût.

California Zephyr en quelques mots

En prenant le California Zephyr, vous traversez 7 états des Etats-Unis, dont La Californie Nevada, L’Utah, Le Colorado, Le Nebraska, L’Iowa et enfin l’Illinois.

C’est 51h20 de voyage, si pas de retard prévu et 3924 kilomètres traversés. C’est 35 gares desservies. 

C’est aussi 410 000 passagers chaque année, principalement des Américains, allant voir la famille.

On peut dire que seuls les touristes font le chemin de long en large sur le California Zephyr. Les Américains préfèrent voyager en avion.

Ceci est vrai dans tout le pays. J’ai eu l’occasion de m’en rendre compte dans les bus, ou la population la plus pauvre, utile ce moyen de transport.

california zephyr
Paysage California Zephyr

California Zephyr quand partir ?

Au printemps et à l’automne. Vous éviterez ainsi un maximum de touristes, et d’américains rendant visite à leurs familles, mais aussi les grandes chaleurs.

J’ai eu l’occasion de voyager avec le California Zephyr en mai 2019, c’était idéal.

Les départs sont quotidiens.

Le départ du California Zephyr depuis San Francisco est à 9h10 (mai 2022), quant au départ depuis Chicago, c’est à 14 heures.

California zephyr d’ou partir ?

Si vous partez de San Francisco, il vous faudra vous rendre dans la banlieue. Je me rappelle avoir pris les transports en commun pour m’y rendre.

J’ai eu un peu de mal à trouver, j’avais les yeux rivés sur Google Map, et je n’étais pas sûr de ma destination… Bref, j’ai galéré !

Si vous le pouvez prenez un Uber ou un taxi jusqu’à la gare d’Emeryville. Il vous faudra traverser la Baie de San Francisco.

D’après Wikipédia, il existe un bus gratuit mis à disposition d’Amtrak pour voyager entre le centre de San Francisco et la gare. Vous pouvez également prendre un train pour rejoindre San Francisco, ou la gare d’Emeryville.

Si vous partez de Chicago, rendez-vous à la gare de la Chicago Union Station, plus simple d’accès.

Vous prendrez place à bord de la ligne 6 si vous partez de San Francisco et de la ligne 5 si vous partez de Chicago.

depart california zephyr
Arrivée du California Zephyr

Comment et quand prendre les billets pour le California Zephyr

Pour prendre vos billets, rien de plus simple, il faut vous rendre sur le site d’Amtrak disponible en langue française.

Réservez votre billet au moins 3 jours avant votre départ. Les trains se remplissent assez vite.

En plus ? Plus vous réservez votre trajet sur le California Zephyr, moins il vous en coûtera. Si vous partez en juillet ou août, prenez un maximum d’avance sur l’achat de votre billet. Faites la même chose si vous voyagez au moment des fêtes de fin d’année.

Les prix de california zephyr 

Vous pouvez voyager en “seconde classe” en tout cas son équivalent. Avec le prix du billet, vous serez installés sur un siège non inclinable.

En prenant un billet au dernier moment, comptez autour de 250 $ le billet. En vous y prenant 3 mois à l’avance, vous pouvez trouver un billet pour le California Zephyr aux alentours de 150 $.

Vous pouvez également voyager en chambre. 

La roomette ou chambrette, idéal si vous voyagez à deux, comprend :

  • Deux sièges confortables la journée
  • Deux couchettes inférieur et supérieur pour la nuit
  • Une literie, des oreillers, des serviettes et des draps nouvellement améliorés
  • Accès à des toilettes et à une douche privées dans votre wagon
  • Un préposé aux voitures-lits
  • Accès gratuit au salon
  • L’embarquement prioritaire
  • Repas gratuits

Il faudra débourser environ 1000$ si vous êtes seul, et 1200$ pour deux places.

Payasage

10 conseils pour voyager avec le California Zephyr

Pas de douche

Si vous choisissez le prix économique, sachez que vous n’aurez pas d’accès à une douche. Seulement au lavabo des wc.

Cela peut paraître inconfortable surtout pour un voyage de plus de 51 heures.

Quand vous arriverez à destination, croyez-moi, vous courez sous la première douche de disponible

On fait comme on peut

Possibilité de manger sur place

Même avec un billet économique. Des repas sont proposés à toutes les personnes à bord, dans un wagon bar, spécialement conçu et très classe.

Pour demander à dîner ou déjeuner, il vous faut réserver à l’avance avec le contrôleur. Il prendra alors votre nom, et vous donnera votre billet pour le dîner/déjeuner.

Rassurez-vous des annonces sont faites dans le train à ce sujet.

La nourriture est plutôt bonne, bien qu’à un prix peu raisonnable. C’est aussi l’occasion de faire connaissance avec d’autres occupants du California Zephyr.

J’ai eu l’occasion de dîner, et je me suis retrouvée avec 3 autres personnes qui voyageaient seules, aussi. J’ai passé une excellente soirée.

Comme partout aux États-Unis, n’oubliez pas le pourboire à la fin (entre 15 à 20% de la note)

Prévoyez à manger

Et de quoi grignoter, cela passe le temps d’une part, car vous verrez voyager pendant 51 heures, c’est long et fatiguant.

Prévoyez les repas que vous ferez à bord, et des gâteaux ou fruits secs en amuse bouche.

Repas dans le California Zephyr

Prendre de quoi lire

Observer le paysage prendra probablement un maximum de votre temps. Cependant n’oubliez pas de prendre un livre ou votre Kindle, le voyage passera plus vite.

Se promener dans le California Zephyr

Les wagons se ressemblent, mais la particularité du California Zéphyr, ce sont ces wagons panoramiques, avec de nombreux sièges confortables et une vue à couper le souffle sur le paysage.

Ne loupez pas ça 

Le décalage horaire

Il est uniquement de 2 heures entre Chicago et San Francisco. Des annonces sont faites dans le train concernant les changements d’heure.

Le changement sera à peine perceptible.

Pour les fumeurs

Si vous fumez, sachez qu’il n’est pas possible de fumer dans le train. Vous pouvez cependant descendre lors des arrêts en gare pour fumer (cependant je ne sais pas si c’est autorisé, mais en tout cas toléré). J’ai vu fumer avec des contrôleurs, en bord de quai.

Préférez faire votre pause clope dans les arrêts des grandes gares.

Paysage enneigé

Que faire des bagages ?

Il n’y a pas de casier, rien… D’où l’importance encore une fois de voyager léger. 

Lorsque je descendais fumer ou que j’allais au wagon panoramique, j’emmenais toujours avec moi les affaires les plus importantes (PC, appareil photo, carte bleue, passeport, portefeuille).

Puis, je demandais à une personne assise près de moi, de garder un œil sur mes autres affaires.

De manière générale, je me suis toujours sentie en sécurité aux USA, les Américains sont bienveillants. Ils cherchent très souvent à faire la conversation, surtout que pour eux, voir une étrangère voyager dans leur pays, et surtout seule, cela attise la curiosité.

Boule quies et masque

Même si le silence est de mise à partir d’une certaine heure, il y a toujours des personnes pour ne pas respecter.

Des annonces sont faites dans le train, et un contrôleur circule souvent.

J’ai eu une petite altercation avec deux américains, débarqués à 4heures du mat’ dans le train, en faisant un bruit d’enfer. 

J’ai essayé de les raisonner, mais, sans résultat, mais plutôt des moqueries, je suis directement allée voir le contrôleur, qui est venu les “sermonner” ce qui les a calmés aussitôt.

Faut croire… que si la demande venait d’un homme, alors c’était accepté ! Enfin ce n’est que mon ressenti.

Pour cette raison, emmenez avec vous des bouchons d’oreille et un masque.

S’assurer

Parce qu’un incident, un vol, une perte, une jambe cassée, cela n’arrive pas qu’aux autres.

Assurez-vous avant votre départ aux Etats-Unis, car en cas d’accident vous le regretterez-vite, au vu du prix des hôpitaux.

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Mon avis et retour d’expérience sur le California Zéphyr

Je garde un excellent souvenir de mon expérience avec le California Zephyr, j’ai réalisé l’un de mes rêves.

Je recommande à tous les passionnés du voyage lent, ou slow travel, d’expérimenter cette expérience exceptionnelle.

Les paysages sont uniques, entre les vallées et les montagnes enneigées.

Mais aussi à tous les amoureux des voyages en train.

Pose-moi tes questions en commentaire, je me ferai une joie de vous répondre. Partage un maximum autour de toi 🙂

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Mélanie

Bonjour aventurière et bienvenue, Sur ce média, j'accompagne les femmes à oser voyager seule, à s'émanciper, et à partir à la découverte d'elle-même à l'aide de contenus de qualités et pertinents ! Mélanie, 33 ans, originaire du Mans. J'ai tout quitté en 2017 pour voyager à travers le monde. J'ai voyagé en sac à dos à travers l'Amérique latine, l'Australie, les États-Unis d'Est en Ouest, ainsi qu'en Europe. En 2021, je deviens digital nomade, depuis je voyage la moitié de l'année

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